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英国《自然》:广西很可能是人类栽培水稻起源地

2012/10/31 21:06:35来源:广西新闻网-广西日报 分享到

  中国人和水稻打交道七八千年,但人类栽培水稻的起源地在哪里?中科院国家基因研究中心课题组最近在英国《自然》杂志发表论文提出,广西很可能是栽培稻的起源地。10月30日,该中心主任、中科院上海生命科学研究院副院长韩斌向记者证实了这一消息。

 

  这项研究认为,分布于中国广西的普通野生稻与栽培稻的亲缘关系最近,表明广西(珠江流域)更可能是最初的驯化地点,而非之前考古学研究长期认为的长江中下游区域。《自然》杂志评论说,这项研究对阐明早期栽培稻的驯化过程和受选择的基因作出了重要贡献。此外,在驯化过程中栽培稻丢失了许多原本存在于野生稻中的优质基因,今后可通过分子辅助育种将这些基因导入栽培稻,有望进一步提高水稻的产量和抗病、抗旱等能力,这对充分利用野生水稻资源的遗传多样性为现代水稻遗传育种改良有重要意义。

 

  为什么得出广西(珠江流域)可能是人类栽培水稻起源地的论断?课题组作了系统周密的研究。课题组负责人韩斌1988年于广西农学院(现广西大学农学院)硕士研究生毕业,工作后主持多项国家重大科研项目,被誉为破译水稻“基因天书”第一人,他率课题组在构建“栽培稻单倍体型图谱”的基础上,从全球不同生态区域中选取了400多份普通野生水稻,对它们进行基因组重测序和序列变异鉴定,与先前的栽培稻基因组数据一起,构建出一张水稻全基因组遗传变异的精细图谱,发现了水稻的驯化起源。水稻驯化是从我国南方地区的普通野生稻开始,经过漫长的人工选择形成了粳稻;对驯化位点的鉴定和进一步分析发现,分布于广西的普通野生稻与栽培稻的亲缘关系最近。课题组绘制出了水稻全基因组遗传变异图谱,表明广西很可能是最初的驯化地点。

 

  经过群体遗传学分析,大致可断出栽培水稻的扩散路径:人类祖先首先在广西的珠江流域,利用当地的野生稻种,经过漫长的人工选择驯化出了粳稻,随后往北逐渐扩散;而往南扩散的则进入东南亚,在当地与野生稻种杂交,产生了籼稻。

 

  中国是世界上水稻栽培历史最悠久的国家,水稻的驯化栽培被公认为是人类历史上最伟大的发明之一。业界普遍认为,这一研究成果再次证明了中国是世界文明的重要发源地之一,展示了中国古代农业文明的辉煌。